Monte Carlo: stad vol superlatieven

Blik op Monte CarloWie een eerste blik werpt op het prinsdom Monaco, dat ingeklemd ligt tussen de bergen en de zee, zal onder de indruk zijn dat er zoveel wolkenkrabbers en casino’s op een dergelijke kleine oppervlakte passen. Monte Carlo, het oudste deel van de stadsstaat, is echter een heel andere wereld. Hier waant men zich in de 19e eeuw, de begin- en glorietijd van dit oude deel van het prinsdom.

In 1861 wordt het Société des Bains de Mer opgericht, de 19e-eeuwse onderneming die aan de wieg stond van het Monte Carlo dat we nu kennen met het immens grote Hôtel de Paris en casino. Wanneer de prins van Monaco in 1869 de vermogensbelasting en inkomstenbelasting afschaft, is een nieuw belastingparadijs geboren. Monte Carlo vandaag de dag is grandeur, autoraces, zon, zee en strand en daarmee een bestemming die u lang zal bijblijven.

Het casino van Monte Carlo bestaat uit verschillende vleugels. Het oudste gedeelte tegenover de zee is gebouwd naar een ontwerp van Charles Garnier die ook de Opéra van Parijs heeft ontworpen. Vanzelfsprekend kunt u ook zelf een gokje wagen: er zijn verschillende zalen waar men ook met verschillende inzetten speelt. In het casino kunt u natuurlijk met uw goldcard van American Express betalen. Winst wordt vaak contant uitbetaald. Loop ook even naar boven, want vanaf het terras van het casino heeft u een adembenemend uitzicht over Monaco tot aan de Pointe de Bordighera.

Behalve speelzalen vindt u in het casino ook een opera. De opera is eveneens ontworpen door Garnier die zich liet inspireren door de nieuwe ideeën over decorontwerp die de componist Wagner destijds ontwikkelde. Het theater heeft geen balkon wat bijzonder was in die tijd, maar wel een prinselijke loge achter in de zaal. De opera werd in 1879 geopend met een voorstelling met de destijds enorm bekende en populaire actrice Sarah Bernhardt. Later traden de fameuze Ballets Russes hier meerdere keren op.

In de buurt van het casino en het strand van Larvotto vindt u het Nationale Museum waar u een unieke verzameling speelautomaten uit de 19e eeuw kunt bewonderen. Hoe kan het ook anders in Monte Carlo? Rond het museum kunt u wandelen in de prachtige Japanse tuinen die hier zijn aangelegd. De hekken van bamboe, het theehuis, de stenen lantaarns en de rode dakpannen komen allemaal origineel uit Japan. Niet te missen in deze tuin is de drie meter hoge waterval in het midden.

Foto: razvanmatei – Fotolia

Gerelateerde artikelen: